貓和兔子
Amy Shapiro
 

 

貓和兔子真的能成為好朋友

是的,一點都不假。雖然貓和兔子的組合看起來似乎很不可能,因為通常只要一想到這兩種動物,我們會聯想到他們是獵食者與被獵食者的關係。現在重點是要先移除你腦袋中固有的印象,更重要的是,他們現在是養在家裡,並不是生活在野外。在稍早的文章中,我們提過有些貓和兔子的確建立了友誼。現在我們提供一些點子,讓你用最輕鬆、最沒有緊迫的方式,介紹貓和兔子認識彼此。

即使是本性,也會有不同的模式

一隻和家兔生活在一起的貓,到了野外一樣可能會偷偷摸摸跟在兔子後面,或者去追兔子。環境的改變會激發動物的潛在本能。事實上,如果是在戶外,這隻貓也有可能會去追他在家裡一起生活的兔子朋友。現在其中有兩點要注意,第一,建立一個環境,讓Felix(貓名)的獵捕野性能見到最低;第二,即使Daphne(兔名)已經有了一位貓科朋友,她仍然會被陌生的貓給嚇到。許多人提出家裡的兔子和貓的地位,正好和他們所認知的完全相反。

兔子成了老大,一天到晚欺負貓,追著貓跑,然後用自己的胖身體去仗勢欺人。在有同伴的環境裡,兔子比較傾向主動出擊,我相信這是因為,在最基本的層面上,兔子是群居動物,而貓不是。兔子的本性告訴她,「現在有人在我的地盤裡,所以我得知道在咱們這兒,誰是老大?」而貓呢?則會用另外一種方式思考,「嗯,一個毛絨絨的胖東西沒從我身邊跑走,那我何必費神去追她?」

基本上,習慣群居的動物,像是兔子、狗,和人類,對於地盤上的階級意識都比較明顯,會去在意誰是老大,而那些生來就獨自生活的動物們,就比較不會這樣。在馴化的過程中,貓的本性已經被改正到有些貓甚至得和至少一隻貓科動物作伴生活。當然,這並不是絕對的情形,每一種動物裡還是有極大比例的個別不同案例,從喜歡隱居的人類,到熱愛社交的貓都有。也有一些動物似乎比較喜愛不是自己同類的同伴。許多兔子缺乏和另外一隻兔子生活的社交技巧,但他們和貓科動物的相處卻融洽許多。

小兔兔,大壞貓

但是兔子如果真的怕貓、從貓身邊跑開了怎麼辦呢?這時候就需要做一點環境操控的手段(也就是人為因素)了。如果兔子從貓身邊跑開,這時貓的本能就會告訴他,現在的情況和他平常和其他同類相處的狀況——靜靜趴在那兒、避免衝突——很不一樣了。貓只玩一種遊戲,那種遊戲叫做狩獵。他們逗弄貓薄荷作成的老鼠,和逗貓棒玩的可愛行為,都是基於追蹤獵物、捕捉獵物、給予獵物致命一咬的本性。最困難的貓兔會面,大概是當你要介紹一隻害羞怕人,或是體積較小的兔子,給一隻正處在青春期,最近爪子還沒有好好修剪過的貓。萬一有貓追兔子跑的情況發生,一般最好的處理方式,是先將兔子安全地關在籠子裡。確保籠子的鐵絲夠小,貓無法將爪子伸進籠子裡。同時也給兔子一個在籠子裡能躲藏的空間,像是一個紙盒(兔子都會很喜歡這種能躲藏的小空間,特別是害羞的兔子,即使他們生活的地方沒有貓存在)。其實,一隻和兔子有互動的貓,不管他們平時有多友愛,貓爪子都該要常常修剪。將貓爪子上彎曲、尖銳的部份剪掉,大約一個月一次。獸醫可以教你如何修剪貓爪。如果貓爪子沒有修剪,貓只要輕輕一揮,就可以在兔子身上留下不易察覺的小刮傷,日後可能會惡化成膿包。

當兔子待在籠子裡的時候,貓和兔子能有機會習換彼此的味道、聲音和動作等等。如果籠子更大,能讓兔子在裡頭衝衝撞撞會更理想,這樣貓就能觀察兔子的有氧運動,然後習慣兔子的動作。

這一階段可能要花上幾天、幾個星期,甚至是幾個月,看動物的個性而定。不要太心急,慢慢來最終會成功,而不要去逼動物,不然只會造成兔子的緊迫。也不要去責罵貓,對貓科動物而言,責罵是效果最差的教導方式。這通常只教會貓兩件事:a)等人類不在,他就可盡情折磨兔子,或是b)兔子就是他被罵的原因,不論哪一種結果,都不是一個開啟友誼的好方法。

當你準備好進行下一步時,接下來就是在你的監督下,讓貓和兔子見面。也就是說,你要同時和他們在一間房間裡,還要能隨時打斷他們,但除非必要,不要打斷他們認識的過程。給他們一個機會,讓他們能用自己的方式找出最好的方法。如果貓值得信任,又很好奇,可以讓他聞聞兔子,對兔子做做調查。如果貓太活潑放縱,用水噴他幾次。不要讓貓知道是你用水在噴他,不然他會將水和你聯想在一起,而不是和他失當的行為聯想在一起。水所扮演的角色應該是不愉快的驚訝,或是,技術性來說,一個環境裡出現的懲罰工具。如果你發現自己水槍用得太勤,那就表示你操之過急了。再回到籠子的階段重新開始。最後,大部分的兔子和貓都能好好相處,只是時間上的問題而已——在某些情況裡,則是主人有沒有好好在旁看護的問題。

欺負人的大胖兔

這是到目前為止最常見的場景。在室內的貓和兔子相遇,兔子對貓發動攻擊,而突然被嚇到的貓則會後退,甚至跑開。大部分的兔子會一直追著貓跑,直到他們覺得已經表達出自己的立場。這樣的貓與兔子並不需要人類的介入。一旦兔子覺得他已經保持自己的地位,並且很滿意,他和貓就能成為是有、朋友,或是精神上的好伴侶。

如果你要介紹一隻新兔子,給在家裡的貓,你可能必須要先給新兔子一些時間,讓他在你的家裡建立地域觀念,然後再把他介紹給貓。把新來的動物先關在一個地方,通常都是一個好主意。和人類一樣,環境的變化也會對兔子造成緊迫。到達一個陌生的新家,對兔子來說,除了緊迫之外,還有其他的緊張因素。不要一下子就想讓兔子適應新的領域、新的人類,還有新的貓。等到兔子覺得有自信、而且舒服的時候再開始。

運用你的第六感

在我們的收容處裡,我們同時救回過貓與兔子。幾年來我們有許多機會觀察兔子與貓的互動。到目前為止,能促進貓與兔子認識、並且和諧共處的最重要因素,就是你的直覺。去了解你的貓與兔子。傾聽他們對於緊迫的程度、還有他們什麼時候才會對改變作好準備、觀察他們是不是覺得寂寞……等等。讓他們來決定時間該怎麼安排。這些資訊能讓你勾勒出基本的原則,運用在適合的情況裡。

創造一個貓與兔子能和平共處的環境,很辛苦,但結果令人欣慰。這樣的景象會讓你忍不住想,如果連這隻獵食者都能和被獵食者舒舒服服地窩在一起,那麼我們的世界,最後也許也會這樣充滿慈悲與善意。不論如何,這總是個開始。


關鍵字:貓、小貓、介紹認識

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Translated date: 10/17/2005